聖誕市集

英國聖誕節習俗:來去英國過聖誕吧!

雖然聖誕節是個宗教節日,但在商人大力推廣下,即使不是基督徒的人,應該也都對此節日不陌生。講到聖誕節總會想到聖誕老公公、聖誕樹、聖誕禮物,雖然在台灣沒過過道地的聖誕節,也至少在電影看過西方人如何度過這重要節日,所以在還沒去過英國前時,沒預想到除了上述這些(多半受美國文化影響),英國的聖誕節還有很多不一樣的慶祝方式,就連許多英文用法都不一樣,聖誕節(Christmas)在英國也叫CrimboCrimble,聖誕節快樂"Merry Christmas"也說"Happy Christmas",聖誕老公公在美國叫Santa Claus,英國則稱Father Christmas。

由於沒和英國家庭一起慶祝過聖誕,所以我的觀察會是一個外國人在當地的慶祝方式,比較不會出現家庭式的慶祝方式闡述。

  • 英國聖誕燈飾

英國聖誕節大概十一月開始就到處都是聖誕燈飾,非常有氣氛,一路慶祝到年底過年。想要在英國感受聖誕氣氛,你可以去每個城市的商業街,又稱高街(high street),這條路通常會是當地最熱鬧的地方,街頭聖誕燈飾高高掛,聖誕氣氛絕對滿分。此外,百貨公司的聖誕櫥窗也是一大亮點,百貨公司費盡心思裝飾櫥窗,可以感受到滿滿的佳節氣氛,當然也很容易不小心走進去後,花大錢買一大堆聖誕禮物。

英國聖誕節樹

  • 英國聖誕禮物

英國有些公司會給員工半天假去買聖誕禮物,在東方我們新年長輩是要花錢包紅包,英國人則是要花錢買聖誕禮物,是一年是中不得不預期的開銷。除了親友的聖誕禮物,公司也會有交換禮物的活動,通常會有個金額限制,但大概也不要期待太多,公司交換禮物的目的不是為了拿到喜歡的禮物,有時候會傻眼,收到你會哭笑不得的搞笑禮物,開心就好,不必太在意。

聖誕飾品

  • 英國聖誕節禮日Boxing Day

聖誕節為了刺激大家多多消費,當然會有許多聖誕折扣,但是重頭戲在後面,聖誕節後一天12月26日,是英國的節禮日(Boxing Day),是一年之中折扣最大的日子,這一天英國人會幾乎失去理智,折扣高過五折的比比皆是,曾經在Boxing Day當天逛街,看到許多服飾店被翻得七八糟,人潮洶湧,絕對可以被登錄在我人生見過最驚奇事件的筆記本中。所以除了聖誕禮物非得在聖誕節前買,要是有一些東西平常下不了手的,可以利用節禮日購物,不想人擠人的話,網購也是很好的選擇。

  • 英國聖誕市集Christmas Market

以前我們可能對聖誕市集比較不了解,但這幾年歐洲聖誕市集也被引到台灣,像之前的據說是全歐洲最古老的法國史特拉斯堡聖誕市集就有移師台北,聖誕市集就有點像夜市,可以吃到許多不同的地方小吃跟很多遊戲的遊樂場,通常一個個攤販會是在小木屋中販售產品或食物,最經典的莫過於熱紅酒(mulled wine),冷冷的冬天,配上一杯熱熱的紅酒暖暖身,是聖誕市集必喝產品,熱紅酒主要是紅酒、糖、肉桂、柳橙等等,喜歡的話,網路也有食譜可以在家自己動手做。

延伸閱讀:英國各地聖誕市集推薦(bbc)

聖誕市集

  • 英國聖誕節大餐

想到聖誕節大餐,一定都會想到火雞。在英國除了火雞,比較經典的還有聖誕布丁(Christmas pudding),在英國布丁通指「甜點」,所以不是我們想像的凍狀甜品,聖誕布丁是果乾和燕麥混成的水果蛋糕,顏色是黑褐色,不是很合我的胃。此外,還有果肉餡餅(mince pie),我曾在超市買來吃過,超級難吃,之後完全對它沒興趣,有次偶然機會在咖啡廳再給它一次機會,熱熱的果肉餡餅,有著肉桂味陪襯,現在我會高度推薦,有機會大家可以點來吃看看。

聖誕拉炮和肉餡餅

  • 英國聖誕拉炮Christmas Cracker

吃聖誕大餐時還有一個重頭戲,就是聖誕拉炮(Christmas Cracker),玩聖誕拉炮的方式是在胸前交叉雙手,你的左右手分別與隔壁兩位的手一起握住拉炮,所有的人就會圍成一個圈,用力一拉,就會發出碰的一聲,裡面會跑出紙做的皇冠、一個爛爛的小玩具、一則笑話或謎語,這時大家就會把紙皇冠戴上頭,一起分享裡面笑話或猜謎語。你如果想要玩的話,其實可以去餐廳預先訂聖誕節大餐,通常餐廳都會準備聖誕拉炮,你也可以享受一個英式聖誕節。

聖誕拉炮裡的笑話和謎語

  • 英國聖誕毛衣Christmas Jumper

大概從十二月開始,就可以看到許多上班族穿著印有雪人、聖誕老公公、雪花等聖誕圖騰的聖誕毛衣(Christmas Jumper)上班,一般聖誕毛衣追求的不是好看或時尚,而是可愛、搞笑及滿滿的聖誕元素。有些公司會在某一天全體一起穿上聖誕毛衣,例如十二月的第三個週五,舉辦聖誕活動或者為慈善活動募款,所以聖誕毛衣的意義比我們想像中的多。

延伸閱讀:英國特色文化和生活習慣與台灣差異的地方!

  • 英國聖誕節交通

英國聖誕節前後很適合去英國感受聖誕氣氛,但聖誕節當天12月25日,這天大部分的交通運輸和商店都沒有營運,所以這天其實很不適合出遊,倫敦在聖誕節那天,地鐵跟公車都沒營運,只有腳踏車租借、客運、計程車、Uber(加價)營運,除了交通問題,廁所也是一大問題,公廁也關閉,只能去店家消費使用廁所,所以想上廁所,可能就要去買杯咖啡,但就會形成惡性循環,喝完咖啡,很快又要上廁所,又得再去消費,更可怕的是,很多商家你消費後,才發現廁所關閉,不知道是太多人使用阻塞了,還是刻意不讓龐大的遊客進去借用,消費前請注意啊!

延伸閱讀:來點負能量歐洲自助旅行衰事分享

聖誕燈飾

  • 女王聖誕致詞The Queen’s Speech

許多國家元首都有元旦致詞或跨年談話,英國最代表性的是女王聖誕節當天的致詞,大家都會關注女王今年發表什麼談話。聖誕致詞始於1932年,喬治五世國王透過廣播向大英國協國家發表過去一年重要大事及王室里程碑,1957年開始上任第五年的女王才開始透過電視進行聖誕致詞。2017年女王在聖誕致詞發表談了曼徹斯特恐怖攻擊、格蘭菲塔火災、威爾斯親王探訪加勒比海颶風災情,也談及她與菲利普親王白金婚。

英國聖誕節還能講的東西有很多,例如聖誕廣告、聖誕喜劇(pantomime),有機會再陸續加上,也歡迎到最下面留言區,與我分享你在哪些國家渡過哪些特別聖誕節及當地不為人知的習俗吧!

歐洲大丈夫 Bonjour Jerry

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